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“城造在山上,是不能隐藏的”(马太福音514下)。我们祈祷,求主使用小石城以马内利华语浸信会,使“这座造在山上的城”能如日头出现、光辉烈烈(士师记531),在新时代中为主发大光,照亮周围的人,使荣耀归于上帝。

们诚挚地邀请您来参加我们教会的各项活动!让我们一同认识主,在祂的愛里彼此搀扶,共走天路。马内利!

    李春海牧师

最新信息

12/24/23 牧者之言 Pastor’s Word

桑迪的圣诞信Sandi’s Christmas Letter

在美国寄圣诞信是一个美好的传统。在圣诞信中,通常会有家人的照片,也有人喜欢将一年的总结写出来与亲朋好友分享。在这个网络发达邮件、微信及手机短信主导交流媒介的时代,圣诞信成了失落的艺术。我和莎莎婚后开始写圣诞信,今年我们写了第十封圣诞信。我们也收到许多朋友们的圣诞信。 有一封邮件圣诞信非常独特,它来自一对传教士夫妇。他们年轻时曾到新加波宣教,与我们教会的魏牧师师母是同事。这封信是由诗体写成的,合辙押韵。信中讲到,牧师师母十月份分别庆祝了他们89和90岁生日。他们身体健壮,依然积极参与当地华人教会的福音事工。两位长辈生命不息、侍奉不止的见证实在令人感动! 另一封独特的圣诞信是桑迪(Sandi)姐妹寄来的。她是我们在奥克拉荷马的老朋友。桑迪是一个响亮的名字,展现艳冠群芳艳若桃李充满热情的品格特点。这位桑迪的生命像她的名字一样真诚愛主,积极服侍,关愛身边的每个人。她每年都会寄给我们圣诞信,每次都是一篇精彩美文。今年的题目是:““金发碧眼”,以下是全文: 正如你们中的许多人每天晚上和孩子们所做的那样,我和我们的儿子雷特(Rett,注:实际上,雷特是她的孙子。桑迪和丈夫领养孙子作为儿子)一起作睡前祷告。我们和他一起背“现在我躺下睡觉” (Now I lay me down to sleep)的祷文,直到他五岁左右。然后我觉得我应该教他如何发自内心即兴祷告,而不是背诵祷告文。我们为一切事祷告!我们每晚轮流祷告。轮到我的时候,我祷告上帝为雷特在世界上创造的一个 “小女孩”,有一天能成为他的妻子。我祷告她会成为一名坚强的基督徒,全心全意愛他。当他九岁左右时,在我们的睡前祷告中,我提到了有一天会成为他妻子那个小女孩。他拦住我说:“如果我们祈求上帝让这个小女孩是“金发碧眼”可以吗?我告诉他,你可以向上帝祈求任何事情;但她有“金发碧眼”并不重要;她可以有像他一样的黑头发和黑眼睛,只要她是基督徒并且全心愛他就好了。这才是上帝所希望的。 第二天晚上轮到雷特祷告了。他为他所有的家人、朋友和学校祷告;你知道,所有小时候祷告的事情都是例行公事。他提到了关于他未来妻子的部分,他祷告那个女孩能是基督徒并愛小孩子,就像他愛小孩子那样,结束时他说:“我知道她外表长什么样并不重要,因为只要她是个好人并且愛我就好了。但如果同意的话,我真的希望她有“金发碧眼”,谢谢上帝。 阿门。”我强忍笑声,只是淡淡一笑。我知道随着岁月的流逝,他对“金发碧眼女孩”的渴望会改变。我们小时候认为什么是重要的,这不是很有趣吗?事实上,即使一个成年人也会这样。你听过加思·布鲁克斯(Garth Brooks)的歌曲《未回应的祷告》(“Unanswered Prayers”)吗?你所求的一切都取决于你当下的内心渴望,但从长远来看,这可能不是对我们最好的。最重要的是……你真的想要上帝给你的东西。他知道我们的“需要”比我们的“想要”更重要。 当你收到这张圣诞卡时,我们将为你祷告,愿上帝赐予你所需的一切,使你在地上的生活和足迹拥有“永远的”美善和持久的价值。顺便说一句,我们的儿子现在已经18岁了,他仍然想要一个“金发碧眼”的妻子。哦,我的天啊…… 圣经是天父上帝赐给我们每个罪人的一封救恩之信,告诉我们如何可以借着他儿子在十字架上的受死而得着拯救。保罗也说,我们就是“基督的信”(a letter from Christ,林后3:3),为世人作见证。在这个圣诞节,也许你不会像桑迪姐妹那样写出优美的圣诞信,但你依然可以给朋友写邮件、发手机短信或微信来传递问候,将主的愛分享给人。一句良言,使三冬都温暖!求主赐福给您和家人拥有一个温馨和蒙福的圣诞节! 以下是桑迪的圣诞信原文,欢迎参考:

Blonde Hair & Blue Eyes

As many of you do, or did, each night with your little ones, I said night-time prayers with our son, Rett.  We prayed the “Now I lay me down to sleep” prayer with him until he reached around the age of 5 years old.  Then I felt I should teach him how to pray from his heart, instead of his memorized prayer.  We prayed about everything!  We would take turns praying each night. When it was my turn, I prayed for the “little girl” out there in the world that God had created just for Rett, to be his wife,someday.  I prayed she would be a strong Christian woman that would love him withall her heart.  When he reached about the age of 9, at our bedtime prayers, I came to the part about the little girl that would someday be his wife.  He stopped me & said, “would it be alright if we asked God for the little girl to have “blonde hair & blue eyes?”  I told him that you could ask God for anything; but it really wasn’t important that she had “blonde hair & blue eyes; she could have dark hair & dark eyes like his, as long as she is a Christian & would love him with all her heart, the way that God intended. The next night it was Rett’s turn to pray.  He prayed for all his     family, friends & school; you know, all the things that are routine to pray for as a child.  He came to the part about his future wife & he prayed for her to be a Christian & love children, like he did & then in closing he said,  “I know it really doesn’t matter what she looks like on the outside, as long as she is a good person & loves me, but if it is okay with You, I really want her to have‘blonde hair & blue eyes,’thank you God. Amen.” I held back my laughter & I just smiled & knew that as the years went by, his desire for a “blonde-haired, blue-eyed girl”would change.  Isn’t it funny what we think is important as a child; actually, even as an adult. Have you ever heard that Garth Brooks song, “Unanswered Prayers?”  If you haven’t, it all comes down to our heart’s desire, in the moment, but it may not be what is best for us in the long run. The bottom line is…. you really want what God gives you. He knows what we “need” is more important than what we “want.” We will be praying for you as you receive this card, that God will give you what you needto make your life & footprint here on earth, an “eternally” good & lasting one. By the way, our son is 18 years old now, he still wants a wife with “blonde hair & blue eyes.” Oh, dear……   

Merry Christmas from our hearts to yours!

“Therefore, a man shall leave his father and his mother and hold fast to his wife, and they shall become one flesh.”

Genesis 2:24 ESV

12/17/2023 牧者之言 Pastor’s word

魏师母分享“糖果、基督和圣诞”
The Words of Mrs. Elinda West on “Candy, Christ, and Christmas”
注:我们教会非常蒙福能有魏牧师和师母(Rev. Ron and Elinda West)在我们中间。我们为他们在台湾30多年的宣教和在我们教会持续的服侍与带领而深深向上帝感恩。下是魏师母写给大家的信,特将其翻译成中文和家人们分享。
亲愛的教会大家庭,我非常感谢你们中的许多人在上周主日学时间留下来参与我们的福音外展事工,我们称之为“糖果、基督和圣诞”!大人孩子大家一起愉快地工作了大约一个半小时。我们准备了 500 张卡片,上面有拐杖糖和一个简单的故事。这是一个激动人心的时刻,也是一个令人鼓舞的时刻。在准备这次外展之前,我们已经为此做了很多祈祷,打印纸张及切割卡片等需要做很多工作。我们必须继续祈祷,因为现在我们需要将这些卡片送到人们手中。
还记得在我们开始装饰糖果之前我对你说的几句话吗?自感恩节来,我们一直在谈论传教、为传教士祈祷,奉献支持传教士等。我们观看了非常感人的视频,讲述了世界各地的需求及许多迷失的人们需要主的情况。这就是传教士去传播福音的原因!需求是如此之大,比我们想象的还要大。不认识耶稣的人每分钟都在死去。作为信徒,我们已经得到了生命中最伟大的礼物,那就是从罪中得救和永生!
亲愛的教会大家庭,我们上周日准备的这次外展活动是我们提醒人们圣诞节真正意义的绝佳良机!这个项目的“制作” 很有趣,但将卡片 “派送”给我们的邻居、我们的朋友、我们的同事、在我们购物的商店工作的人、陌生人、家人,及所有我们能想到的人,我们才能实现做这个项目的真正目的!我们必须把它们派送出去!
最近,我读了加拿大全球门徒组织的一篇文章,容是关于分享福音(耶稣的好消息)的原因。分享耶稣基督的福音对我们作为基督徒的信仰至关重要!这个好消息可帮助迷失的人找到救赎和永生!有时我们会犹豫是否要分享,因为担心没有准备好或感到太害羞,或者我们不想被拒绝,但我们应该记住:我们有圣灵的力量在我们里面。分享福音至少有下几点意义:
1.我们共同履行太福音 28:19-20 中耶稣的大使命。耶稣吩咐门徒说: “你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗,凡我所吩咐你们的都教训他们遵守。” 作为信徒,我们被要求遵守这条诫命并与他人分享救恩的好消息。
2.我们分享表达对邻舍的愛。我们被呼召要愛人如己,没有比与他人分享耶稣的好消息更伟大的愛的行动了。我们正在帮助邻居找到生活的希望、和平和目标。
3.我们分享是为了传播真理,并且有必要将其传给那些可能不知道的人。在约翰福音14章6节,耶稣说: “我就是道路、真理、生命,若不借着我没有人能到父那里去。”
4.我们分享效法耶稣的榜样。作为信徒,我们被要求效仿基督的榜样,他在地上花了很多时间与他人分享福音。在路加福音 19:10,耶稣说:“人子来,为要寻找拯救失丧的人。”
5.我们分享将荣耀归给上帝。分享好消息是荣耀上帝的一种方式。当我们分享时,我们宣告他的伟大并向他人展示他为我们所做的一切。诗篇96:3说:“在列邦中述说他的荣耀,在万民中述说他的奇事。”
6.我们分享是为了帮助他人找到平安。许多人在生活中寻找和平。当我们分享神的话语时,我们就是在帮助别人找到只有通过与耶稣基督的关系才能获得的平安。我们经常与台湾的一些英语圣经学生分享一句老话:“没有耶稣,就没有平安……认识耶稣,就认识平安!”(No Jesus, no Peace… Know Jesus, Know Peace)。在约翰福音 14:27 中,耶稣说:“我留下平安给你们; 我将我的平安赐给你们。我所赐的不像世人所赐的。你们心里不要忧愁,也不要胆怯。”难道我们不想分享那份出人意外的和平吗?
7.我们分享是为了帮助他人找到目标许多人寻找生活的意义和目的。他们需要方向。福音可提供方向。保罗在哥林多后书5:17说: “若有人在基督里,他就是新造的人,旧事已过,都变成新的了!”人们需要生活的意义和方向。
8.我们分享是为了帮助别人找到希望。福音是希望的信息。我们正在帮助其他人在绝望的世界中找到希望。保罗在罗书15:13中说:“但愿使人有盼望的神,因信将诸般的喜乐、平安充满你们的心,使你们借着圣灵的能力大有盼望!”我们需要与耶稣建立关系才能找到希望,尤其是永生的希望!
9.我们分享是因为我们想遵守神的话语。保罗在罗书10:14-15说: “然而,人未曾信他,怎能求他呢?未曾听见他,怎能信他呢?没有传道的,怎能听见呢? 若没有奉差遣,怎能传道呢?如经上所记:“报福音传喜信的人,他们的脚踪何等佳美!”上帝命令我们去分享!
10.我们分享是为了帮助拯救灵魂我们不希望人们在没有基督的情况下死去!在可福音16:15-16耶稣说:“你们往普天下去,传福音给万民 听。信而受洗的必然得救,不信的必被定罪。”分享让人们有机会倾听和回应。
亲愛的教会大家庭,我们有这个绝佳的良机在圣诞节期间分享神的愛和好消息。是的,我们都很忙,但这对于上帝国度的工作来说是一件重要的事情!本周日请大家在离开教堂时将准备好的拐杖糖卡带上一些,分发出去。如果你上周日已经拿了一些,请你本周日再多拿一些。神会告诉你可分给哪些人,只要问祂就可了。愿主继续赐福我们这项福音事工:“糖果、基督和圣诞”!阿门!

12/10/2023 牧者之言 Pastor’s word

牧羊人的见证
经文:路加福音 2: 8-20
主旨:主寻找平凡的人;平凡的人见证主

有一本书名叫《分享岁月的智慧》(Sharing the Wisdom of Time),其中讲到一个肯尼亚盲人编筐人(basket weaver)的分享:你听到一个有趣的故事吗?从前有一只蝙蝠(注:蝙蝠没有牙齿、没有羽毛,在哺乳动物中唯一具有飞行能力),它很聪明。它参加地上动物的聚会得了许多牙齿;后来参加天上的聚会得了许多羽毛。当它死的时候被带到天上,但天上的动物说不认识它,因为它有牙齿。它被带回到地上,但地上的动物也说不认识它,因为它有翅膀。最后它被埋在高山上,因为它不属于任何地方。当你努力想归属时,你可能失去一切。我是盲人,但我灵魂的眼睛却看到周围的美丽(I am blind, but the eyes of my soul see the beauty around me)。当我编筐时,我微笑。我不像蝙蝠。我满足我所归属的地方,我接受我自己是谁。
这个故事让我们思想平凡的力量。当我们每一个人思想自己是谁的时候,我们要清楚知道自己的定位。有一些人不接受他们的身份定位。他们想要改变自己是谁。他们想成为另外的某一个人或某一件事。但是智慧意味着接纳你的身份,完全接纳你是谁,并为着你是谁而感到自豪。
本篇信息的题目是:牧羊人的见证。与朝拜主的博士比起来,牧羊人显得更加平凡。他们不属于弱势群体(弱势群体应该是流浪汉或被驱逐到旷野的麻风病人等),而只是社会上相对比较平凡的人。然而,这些平凡的人经历了不平凡的事。“牧羊人去往伯恒找耶稣”的故事被传道人讲了两千年、在舞台演了两千年,我们今天还在传、还在演。信息分两部分:第一,天使向牧羊人显现。第二,牧羊人寻找耶稣。

  • 天使向牧羊人显现 (2: 8-14)

《路》2: 1-39详细描述了耶稣降生。路加记载了两批见证耶稣降生的人:一批是耶稣降生当天在旷野的牧羊人;另一批是耶稣生下来第八天在圣殿中的西面和亚拿。 从天使向牧羊人显现可看出:

  1. 主爱牧羊人 (2: 8-9)

牧羊是一项非常辛苦的职业。雅各描述他在舅父家二十年牧羊的经历时说:“我白日受尽干热,黑夜受尽寒霜,不得合眼睡着,我常是这样”(创31: 40)。旧约中摩西、大卫都做过牧羊人。他们多半是在艰难的环境下作牧羊人。他们可能会被许多人遗忘,但主却记念他们。主降生时没有告诉君王、长老、文士和祭司长,却单单向牧羊人显现。这说明主特别爱他们。他们当时在作什么呢?“夜间按着更次看守羊群”。他们没有作什么轰轰烈烈、惊天动地的大事,他们只是在尽本分作他们该做的事。然而,就在这时主的使者来站在他们旁边,主的荣光四面照着他们。之前,一直为天使在空中向牧羊人显现。其实是“主的使者站在他们旁边(“stand by them”,此处和合本翻译与希腊原文一致,NIV只说“向他们显现”“appear to them”)。如果天使从天上向他们显现,会让人觉得高高在上、居高临下。“站在他们旁边”则表明天使与他们站在一起,与他们认同。接着,他们被主的荣光四面包围住了。

  1. 主的救恩先给他们 (2: 10-12)

天使报佳音的容是什么? “不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。 你们要看见一个婴孩,包着布,卧在槽里,那就是记号了”(路2: 10-12)。这就是福音!福音的核心是救主基督。接受救恩的人会得到什么呢?喜乐和平安。  “包着布卧在槽里”提醒我们基督的谦卑与贫穷。

  1. 主的诗歌给他们听 (2: 13-14)

接下来发生了什么?第一场耶稣降生时的圣诞音乐会。那位报佳音的天使似乎是领唱,他带动众位天兵构成了一个天上的大诗班。他们唱到:“在至高之处荣耀归于神!在地上平安归于他所喜悦的人!” 音乐会是高雅艺术,不是所有人都能欣赏。这些牧羊人很有福;牧羊人在上帝眼中被看作最高雅的人,上帝赐予他们听天国音乐会的门票,让他们在这场音乐会中明白上帝救恩的真理。

  • 牧羊人寻找耶稣 (2: 15-20)

接下来的故事非常简单,没有任何修饰和夸张,一切都发生得那么自然。当牧羊人听到天使报佳音后,他们商量了一下便上放下手中的工作,去看看所发生的事。说去就去。他们从旷野进了城里。伯恒城很小,他们没有任何波折,直接找到了客店。他们寻找的目标很明确——今日降生,包着布,卧在槽里的婴孩。他们见到耶稣的次序也很合理:先看到母亲,然后是养父约瑟,最后是槽里的婴孩。救主耶稣的形象和天使所说的一模一样——婴孩卧在槽里。接着,他们就把天使报佳音的话传开了。他们传得很自然,不会添油加醋,而是原原本本地将天使讲的话告诉人。众人听了只是惊奇,却没有做出其他的反应。只有亚将这些话放在心里,反复默想其中的意思。然后他们就回去继续干活。在回去的路上,他们边走边将荣耀归于主,边走边赞美主。

  1. 平常的回应

与博士朝拜主完全不同。博士的朝拜很有仪式感,他们进了屋子,向耶稣下拜,献上礼物,完成朝拜过程。牧羊人没有敬拜的过程,没有带任何礼物,他们连抱一下圣婴都没有,他们甚至没有为耶稣唱赞美诗。他们只是去寻找到救主。

  1. 他们的赞美

他们对救恩时所作的回应是赞美神。请注意,天使是先赞美神,再将荣耀归于神。牧羊人先归荣耀与神,再赞美神。牧羊人没有任何礼物给耶稣。他们只将最好的礼物——称颂和感谢献给了神。一位西南浸会神学院的崇拜学教授讲到:“所有神学最终一定要指向荣耀颂”(“Theology is for Doxology”)。我们能为耶稣献上的最美的礼物就是对神的赞美。
亲爱的弟兄姐妹,我们中间多数人是平常的人,按部就班地做着平常的工作,过着平常的日子。感谢基督福音临到了我们,使我们这些平常的人不再平常。如果呼召弟兄姐妹加入博士的行列,一起去朝拜耶稣,对于多数人来说比较难。博士的朝拜就像出国作宣教士一样,需要有资金、有神学装备等。如果呼召弟兄姐妹加入牧羊人的行列,事情就变得容易多了。牧羊人找耶稣不需要学历、不需要走太远的路,甚至不需要太多神学装备,只需要去把好消息和别人分享,见到什么就说什么、听到什么就说什么、经历到什么就说什么。大家说,传福音是不是很容易呢?
让我们在今年圣诞节能向主祈祷:“主感谢你,我也许卑微平常,但你的救恩却使我不一样。主帮助我,在今年的圣诞节能更深遇见主、更愿谈论主、更热情地赞美主!”上祈祷是基督之名,阿门!